纽约市环保局在2012年推出的地下供水和排水管道的保护计划,业主每月只要缴纳10来美元的保费,就可以不再担心自掏腰包修理地下管道。不仅是在布鲁克林,本报早先也曾报导过法拉盛70多年的独立屋下水道泄漏,屋主因加入地下水管道计划,不花一分钱、一并解决历史遗留问题的案例,吸引不少读者。下面就纽约市的下水管道保护计划常见的问题整理如下,以飨读者。

问:房子下面的供水管道以及下水管道,究竟谁负责?

答:大多数纽约市的屋主都没有意识到埋在地下的水管以及污水管道都是自己的责任范围。而这些管道修理的费用非常昂贵,并且大多数的家庭保险是不包的。

问:纽约市有专门针对管道的项目推荐吗?

答:有,供水管道保护计划(Water Service Line Protection Program, WLPP)能帮助屋主覆盖因水管泄漏或破裂的维修费用。下水管道保护计划(Sewer Service Line Protection Program, SLPP)能帮助屋主覆盖因为下水管道(污水管道)堵塞或断裂的维修费用。

问:美国水资源公司是什么?

答:美国水资源(American Water Resources, AWR)是纽约市供水局选择的合作商,提供纽约市环境保护局(DEP)旗下的管道服务。AWR在43个州以及华盛顿特区都提供水管和下水道服务, 是美国水(美国最大的自有水源公司)旗下的子公司,母公司在过去127年间服务了1,500万住户。

问:如果管道需要修理,谁负责维修?

答: 环保局(DEP)仅负责街道的供水和下水道水管。作为业主,则对自己房产的供水以及下水管道负责。但是大多数业主的保险是不涵盖这类管道维修费用的。

问:什么原因会导致管道问题?维修费用大概要多少?

答:管道正常的磨损和使用,还有管道老化、有树根侵入,和季节变化都可能导致供水管道泄漏或断裂,或下水管道被堵塞或破裂。纽约市比较常见的供水管道维修费用介于3千到5千之间,如果是下水管道,维修费用则在1万到1.5万之间。

问:加入供水管道保护计划(WLPP)和下水管道保护计划(SLPP)要多少钱?

答:供水管道保护计划是每月4.49美元,下水管道保护计划是每月8.47美元,加在自来水费账单里。

问:一旦加入这两个计划,屋主能从哪些方面受益?

答:美国水资源公司(AWR)提供无限次地供水和污水管道修复服务,同时也提供无限次的服务呼叫。在紧急情况下,接到电话后,水管工将在4小时内到达现场。抢修必须有环保局发出的10天内修复的通知,或有公共卫生令。其余维修则被列为非紧急情况。

问:下水管道服务是否覆盖跟雨水管相连的那段?

答:下水管道保护计划包括维修跟雨水管相连的下水管道。但是雨水管、立管,引渠、排水沟和集水池,是不包括在内的。

问:是否包括基本的现场恢复?

答:美国水资源公司(AWR)提供基本的现场恢复,包括回填、耙土,以及维修地块的补种。园林绿化、私人路面以及车道是不包含在基本恢复项内。但是维修的路面会回填、铺上沥青。公共道路、人行道,马路沿和车道的修复包括在内,将恢复到市政标准。

问:如何申请这两个管道保护计划?

答:在纽约市环保局的网站上,可以看到地下管道保护计划的详情。首先登陆环保局的网站,找到地下管道保护计划的链接后,按步骤进行网络申请。申请获得批准后,将在30天内生效。

因为此项保险不属于政府福利,很多机构是不帮助申请的。所以,对于不懂英文的华裔房东,可找人上网申请或下载表格、填好后邮寄。

问:申请水管管道保护计划的条件有哪些?

答:申请的主要条件包括:

‧必须是住宅楼

‧业主本人是环保局的客户

‧装有无线水表读表装置

‧单条供水和排水管道,直径不超过2英寸。

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